Classie Ballou with The Eastside Kings

(*1937, Elton, LA)

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Der zweite Abend mit dem Dialtone-Label von Eddie Stout gehört Classie. Begleitet wird auch er von den Eastside Kings mit den hochklassigen Musikern Eddie Stout, Jay Moeller, Steve Fulton und Nick Connolly.

Viele der Aufnahmen von Classie Ballou (*1937, Elton, LA) sind echte Raritäten, er ist einer der fast vergessenen Schätze der amerikanischen Roots Music. Dabei war er massgebend beteiligt, als die klassische Vorlage für die spätere Zydeco Musik geschaffen wurde. In den 1950-ern galt er in Dallas mit seiner Band als bester R’n’B Interpret, weshalb er für Studioaufnahmen als Begleitband für Boozoo Chavis gebucht wurde. 

Was als Fiasko begann, ist heute legendär. Weil Classie und seine Band keine Ahnung von Zydeco hatten, kam es nach acht Stunden ohne Ergebnis zu einem Frust-Besäufnis. Doch dann ging die Post ab, der Funke sprang über – und wie. Chavis soll im Vollrausch vom Stuhl gefallen sein, auf dem Rücken liegend sein Akkordeon gespielt haben und trotzdem jeden Ton getroffen haben. Die Aufnahme „Paper in my shoe“ gilt als einer der Songs, der Zydeco auf die musikalische Landkarte gebracht hat. Als Kind hatte Classie von einem Onkel gelernt, Akkordeon zu spielen, schon bald wechselte er aber auf Gitarre.

Ende der 1960-er zog er nach Dallas und spielte dort mit seiner aktuellen Band schon bald für jeden Musiker, der ohne eigene Band für Konzerte in die Stadt kam, darunter Stars wie Floyd Dixon, Chuck Berry oder Etta James. Später war Classie lange Jahre Bandleader bei Big Joe Turner und Rosco Gordon. In Classie Ballous Live-Shows geht die Post ab. Von Zydeco über Swamp Blues, klassischen Blues, Soul, Rhythm & Blues und Rock’n‘Roll – Classie ist in vielen Stilen zu Hause.

Da können Funk Songs von Brick House bis zu SouthernRock wie Sweet Home Alabama im Programm sein, doch alle tragen seinen einzigartigen Stempel. Natürlich sind viele seiner eigenen Klassiker dabei, aber er kann auch fast jeden starken Song des letzten halben Jahrhunderts aus dem Hut zaubern, bis der Tanzboden glüht.

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